Des chauffeurs-livreurs de nourriture licenciés après qu’une application GPS « à prix réduit » les ait envoyés sur des itinéraires « impossibles »

Les chauffeurs qui livrent de la nourriture et des boissons pour Just Eat ont été licenciés après avoir été mal dirigés par un système GPS à prix réduit, selon le syndicat qui les représente.

Les coursiers, qui travaillent pour Stuart, une entreprise qui fournit des chauffeurs à certains des plus grands noms de restaurants et de magasins de détail en Grande-Bretagne, ont déclaré à l’Observer qu’ils avaient été licenciés par e-mail pro forma après avoir été mal localisés par le système GPS ou avoir dévié d’itinéraires impossibles ou dangereux.

Le Syndicat indépendant des travailleurs de Grande-Bretagne (IWGB) affirme qu’il y a des dizaines de coursiers pour Stuart dans les villes du pays, d’Exeter à Leeds, qui ont perdu leur emploi de cette façon. Ceux qui ont parlé à l’Observer ont décrit leur douleur face à ce traitement et leur anxiété quant à leur capacité à payer le loyer, les factures et les dépenses de base alors que le coût de la vie continue d’augmenter.

Alex Marshall, président de l’IWGB, a déclaré que les cas étaient « parmi les exemples les plus flagrants d’une économie de concerts qui presse de plus en plus les travailleurs autant que possible, puis les abandonne sans aucune responsabilité.

« La décision d’utiliser ce système GPS vise à réduire les coûts pour Stuart, mais les ramifications pour les coursiers sont énormes », a-t-il suggéré.

« Les gens perdent leurs moyens de subsistance en un instant et ceux qui travaillent encore mettent leur vie en danger. » Les preuves partagées avec l’observateur suggèrent que Stuart a amené son système GPS en interne comme mesure de réduction des coûts et qu’il est conscient des problèmes.

Dans une conversation par message direct sur Twitter, partagée avec l’Observer, un cadre supérieur de Stuart peut être vu en train de dire à un coursier : « Stuart a un service d’itinéraires construit en interne et ce n’est pas génial. Nous avions l’habitude d’utiliser les directions de Google Maps, mais ils ont multiplié le prix par 10. »

Lorsque le coursier répond « les gens sont licenciés pour avoir prétendument dévié des itinéraires et vous venez de dire que c’est faux », le responsable reconnaît : « ce n’est pas parfait oui ».

Jusqu’en mai, Adnan Odawa, 35 ans, travaillait à temps plein pour l’application Stuart, commençant chaque jour chez McDonald’s à Sutton Coldfield. Un mardi matin, il a fait le trajet à vélo de 10 miles depuis son domicile à Birmingham comme d’habitude, sortant son téléphone à son arrivée pour se connecter à l’application comme il l’avait fait au cours des trois dernières années. Mais ce matin-là, il a reçu un nouveau message : son compte avait été résilié et son accès à la plateforme bloqué.

Dans un e-mail pro forma vu par l’Observateur, Stuart a déclaré à Odawa que plusieurs de ses livraisons avaient été « signalées pour des retards importants causés par des détours excessifs », dont trois numéros de commande indiqués dans l’e-mail.

Odawa n’en a pas reconnu deux et le troisième était lié à un travail où il était arrivé à l’heure et avait effectué la livraison mais, dit-il, le GPS intégré à l’application a mal localisé l’adresse, l’obligeant à parcourir près d’un mile au mauvais endroit. pour marquer le travail comme terminé. « J’ai été choqué », a-t-il déclaré. « Je me suis dit : ‘Si tu as un problème avec moi pour la première fois en trois ans, tu pourrais au moins m’envoyer un message et me le faire savoir.’ »

Pour Odawa, céder au GPS était la seule option. L’application comprend une fonction de chat permettant aux coursiers de résoudre les problèmes pendant le quart de travail, mais lorsqu’Odawa l’utilisait auparavant, il avait dû attendre jusqu’à une heure, incapable de joindre un humain.

Des captures d’écran partagées avec l’Observer montrent des courriers plaidant de la même manière leurs cas auprès du chatbot, qui répond à plusieurs reprises : « Pas de soucis, un agent le prendra d’ici » et : « Ceci est un message automatisé, veuillez ne pas répondre » avant de leur demander d’évaluer la conversation en cliquant sur un emoji.

Après la fin de son emploi, Odawa a envoyé à plusieurs reprises des e-mails à Stuart, mais n’a reçu en retour que des e-mails standardisés, indiquant que sa demande de réintégration avait été rejetée et que la décision était définitive.

Marshall a déclaré que l’IWGB avait enquêté sur 55 cas depuis mars 2021 et que, dans la plupart des cas, les coursiers n’avaient pas eu la possibilité de revoir la décision avec une implication humaine.

Un formulaire d’appel en ligne a été introduit fin 2021 après la campagne syndicale, mais il indique que les licenciements ne seront examinés que lorsque les coursiers peuvent fournir une « preuve objective » qu’ils n’étaient pas en faute. Stuart peut légalement licencier les coursiers sans avertissement ni motif car ils sont classés comme des entrepreneurs indépendants et non comme des employés.

Des captures d’écran et des photographies partagées avec l’Observer montrent un chauffeur à Plymouth en train d’être acheminé à travers un chantier de construction, avec des panneaux d’avertissement visibles, et un chauffeur du sud-est de Londres envoyé par une fermeture de route. D’autres montrent qu’un conducteur de l’est de Londres est invité à enfreindre les règles de circulation en tournant à droite malgré un panneau interdisant de tourner à droite.

Bien que moins connu que Deliveroo ou Uber, Stuart – filiale de la société de colis DPD – est un acteur majeur de la gig economy. Elle est active dans plus de 100 villes dans le monde, notamment au Royaume-Uni en tant que sous-traitant de Just Eat en Angleterre et au Pays de Galles. Just Eat a refusé de commenter.

Sandeep Salgotra, 36 ans, a travaillé à plein temps avec Stuart à Leicester jusqu’à ce qu’il soit licencié en avril en raison du « blocage et de la manipulation du GPS ». Avant son licenciement, il affirme avoir reçu un certain nombre d’avertissements sur le problème, qu’il n’a pas compris, car il n’a trouvé aucun problème avec sa connexion GPS.

Lorsque Stuart n’a pas répondu à ses questions, dit-il, il a changé de fournisseur de réseau. Lorsque les avertissements se sont poursuivis, il a dépensé 1 500 £ pour un nouveau téléphone, mais rien n’a changé. Finalement, il a reçu une réponse de Stuart, vu par l’Observateur, lui disant : « Vous n’avez pas à vous soucier d’être signalé à ce stade… Pour l’instant, tout va bien avec votre statut. Deux semaines plus tard, dit-il, il a été licencié.

«Cela a été vraiment douloureux et je me bats; Je soutiens ma famille car ma femme ne travaille pas », a déclaré Salgotra. « Je n’ai jamais rien fait de mal dans ma vie. Je ne comprends pas pourquoi Stuart nous traite de cette façon.

D’autres coursiers qui ont parlé à l’Observateur après avoir été licenciés pour des raisons d’acheminement et de GPS ont également décrit la confusion quant à la cause de leur licenciement et leur frustration face au refus de l’entreprise de répondre aux messages ou d’engager une discussion.

Un coursier dit avoir envoyé plusieurs e-mails à Stuart expliquant que sa connexion téléphonique était parfois interrompue dans la zone rurale où il livrait, mais n’a pas reçu de réponse. Un appel qu’il a déposé en février est jusqu’à présent resté sans réponse, dit-il.

Un autre courrier a reçu un e-mail de résiliation citant une « manipulation GPS » alors qu’il était à l’hôpital en convalescence après un accident de la route survenu au cours de la nuit précédente. Ses e-mails ultérieurs, qui comprenaient des photos de sa moto radiée, sont restés sans réponse.

Marshall a déclaré que les courriers licenciés étaient « supposés sans aucun doute agir frauduleusement et se voir refuser un processus juste et approprié ». De nombreux nouveaux coursiers sont des travailleurs migrants récemment arrivés dans une région qui ont besoin du système GPS et sont donc vulnérables à ses défauts, souligne-t-il.

Le syndicat affirme que les problèmes de GPS ne sont qu’une des nombreuses préoccupations des coursiers de Stuart, dont certains sont engagés dans la plus longue grève de l’économie des concerts sur les salaires et les conditions. Plus tôt dans la grève, Stuart avait accepté de résoudre un problème qui avait entraîné le licenciement injuste de coursiers dont les détails d’assurance avaient été incorrectement enregistrés par l’entreprise.

Un porte-parole de Stuart a déclaré que la société « prend très au sérieux la question de la délocalisation des coursiers », ajoutant: « Nous ne pouvons pas commenter publiquement les cas individuels, mais nous ne prenons la décision de nous déconnecter que lorsque nous avons de nombreuses preuves à l’appui. soutenir notre décision, sans exception.

Ils ont ajouté: « Stuart gère un processus d’appel qui est suivi dans tous les cas où un appel est soumis. »

Pour les coursiers, les effets des résiliations sont profonds. « J’ai dû dire à mes enfants que nous ne pouvions aller nulle part cette année, nous restons juste en Angleterre », a déclaré Odawa, père de trois enfants.

« [Stuart] agit comme si nous n’étions rien ; ils arrêtent simplement de répondre et continuent.

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